ASUS RP-N14 - Recenzia unui Range Extender Pentru Rețele Wireless

Rating:
4 out of 5 stars

Locuiesc într-un apartament destul de mare și am câteva camere cu un semnal al rețelei wireless mai slab. Pentru a îmbunătăți raza de acoperire, soluția este să folosesc un dispozitiv numit range extender (un soi de amplificator de putere). Până acum nu am testat astfel de dispozitive, dar mi-am dorit să aflu mai multe despre cum funcționează și ce fel de îmbunătățiri oferă. De aceea am fost foarte curios să testez ASUS RP-N14 range extender, primit de la ASUS România pentru câteva zile. Iată ce-am aflat despre acest dispozitiv și cât de potrivit este în extinde aria de acoperire a rețelelor fără fir.

Despachetarea range extenderului ASUS RP-N14

Despachetarea ASUS RP-N14 este simplă și la obiect. Pachetul este realizat în așa fel încât să vezi dispozitivul înainte de a îl cumpăra iar despachetarea este rapidă.

Înăuntru vei găsi range extender-ul în sine, garanția și un manual de instalare.

Îmi place că ASUS RP-N14 este un dispozitiv simplu ce este introdus direct în priză, fără cabluri suplimentare ori alte accesorii.

Specificații Hardware

Ca preț, ASUS RP-N14 este cel mai accesibil din noua lor familie de astfel de range extendere. După cum veți vedea pe spatele cutiei, acesta funcționează doar cu rețele wireless de 2.5GHz și oferă suport pentru standardele 802.11b, 802.11g și 802.11n.

Când îl folosiți pentru a extinde semnalul unei rețele 802.11n, acesta poate oferi o rată de transfer teoretică de până la 300Mbps.

Dacă vă uitați atent la ASUS RP-N14, pe toate fețele sale, veți observa că are următoarele caracteristici:

  1. Un port Ethernet ce poate fi utilizat pentru a îl conecta la ruter, printr-un cablu de rețea. Asta ar ajuta ASUS RP-N14 să ofere transferuri de date la viteze mai mari. Folosirea unui cablu nu este obligatorie, el funcționând foarte bine și fără o astfel de conexiune.
  2. Un port audio stereo de 3.5mm ce poate fi folosit pentru a conecta o boxă, un sistem stereo ori o pereche de căști.
  3. Un buton pentru resetarea setărilor acestui dispozitiv la valorile implicite.
  4. Un buton de pornire/oprire.
  5. Butonul WPS pentru conectarea rapidă la rețeaua wireless oferită de ruter.
  6. O lumină de noapte, pe partea inferioară a dispozitivul, ce oferă un plus de vizibilitate în timpul nopții. Această lumină poate fi stinsă cu ușurință dacă vă deranjează.

  7. Un controler sensibil la atingere. Dacă nu citiți manualul ori nu vă uitați atent prin meniurile de configurare ale ASUS RP-N14, nu vă veți da seama că include o astfel de facilitate.
  8. Indicatoare cu led, chiar sub logo-ul ASUS, ce oferă informații despre calitatea conexiunii la ruter ori dacă dispozitivul este pornit sau nu.

Instalarea ASUS RP-N14 Range Extender

Mai întăi, haideți să vedem o schemă cu apartamentul în care locuiesc și modul în care sunt aranjate camerele. Deși ruterul pe care-l folosesc - ASUS RT-N56U - este foarte bun, acoperirea rețelei wireless nu este grozavă în camerele mai indepărtate. Ruterul este amplasat în sufragerie - camera unde lucrez de obicei. Colegul meu de apartament lucrează mai mult în bucătărie iar acolo puterea semnalului wireless nu este așa de grozavă. De aceea am decis să folosesc range extender-ul ASUS RP-N14 într-o priză de pe hol, foarte aproape de bucătărie.

Înainte de a utiliza ASUS RP-N14, nu uitați să porniți serviciul WPS pe ruterul vostru. Deoarece dispozitivul merge doar cu rețele wireless la 2.5 GHz, nu este nevoie să porniți WPS pe frecvența de 5GHz, în cazul în care este disponibilă. Dacă nu știți ce este WPS și cum funcționează, vă recomand să citiți acest articol: Întrebări simple: Ce este WPS (Wi-Fi Protected Setup)?.

Manualul de utilizare, ce poate fi găsit aici, spune că pentru a configura range extender-ul, trebuie să-l porniți, să conectați un calculator la el și să intrați pe http://repeater.asus.com sau 192.168.1.1, în navigatorul de internet preferat. Trebuie să faceți asta înainte de a conecta ASUS RP-N14 la rețeaua wireless oferită de ruter. Dacă încercați să faceți asta după ce l-ați conectat la rețea, atunci aceste instrucțiuni nu vor mai fi valabile. Trebuie să folosiți adresa IP oferită de ruter range extender-ului și această adresă o veți găsi doar în paginile de configurare ale ruterului.

Odată pornit WPS pe ruter, apăsați butonul WPS pe range extender pentru mai mult de două secunde, până când indicatorul vizual de stare începe să clipească. Apoi, mergeți la ruter și apăsați butonul WPS pentru câteva secunde. ASUS RP-N14 va primi în mod automat toate setările necesare pentru a se conecta la rețeaua wireless și va începe să difuzeze o rețea similară ca setări dar cu un nume ușor diferit.

După ce aflați adresa IP a range extender-ului, vă puteți conecta la el de pe orice calculator din rețea, chiar dacă este conectat sau nu la range extender. Paginile de configurare sunt foarte ușor de folosit și vă oferă acces la toți parametrii importanți. Interfața este la fel ca cea folosită pe ruterele ASUS. Dacă aveți un astfel de ruter, nu veți avea nicio surpriză în configurarea range extender-ului.

Utilizarea ASUS RP-N14 Range Extender

Nu este foarte cunoscut faptul că poți configura un range extender astfel încât să folosească același nume pentru rețeaua wireless ca și ruterul. Când faceți asta, veți vedea aceeași rețea pe întreaga zonă de acoperire a celor două dispozitive. Calculatoarele, tabletele, telefoanele din zonă se vor conecta automat la dispozitivul care are cel mai puternic semnal în zona în care se află. Astfel, tranziția dintr-o cameră în alta, se va realiza fără a vă deconecta și reconecta manual.

În testele mele am folosit un nume de rețea diferit pentru range extender și pentru ruter, pentru a le putea separa și a măsura fiecare rețea în parte și parametrii de funcționare. Astfel, am reușit să înțeleg mai bine ce performanțe oferă ASUS RP-N14.

Odată configurat conform parametrilor de funcționare doriți, folosirea range extender-ului este foarte simplă. Toate dispozitivele s-au conectat foarte rapid la rețeaua wireless difuzată de acesta. De asemenea, viteza conexiunii la Internet a crescut în camerele cel mai depărtate de ruter. Toate caracteristicile și serviciile de rețea din Windows au mers foarte bine, cu o singură excepție: Surface Pro 2-ul meu a refuzat să creeze un Homegroup (Grupu de domiciliu) odată conectat la range extender. Windows 8.1 îmi spunea că Homegroup-ul (Grupul de domiciliu) poate fi creat doar pe o rețea privată, asta deși conexiunea respectivă era deja setată ca fiind privată. Drept urmare, eroarea respectivă nu avea niciun sens și nu am găsit o soluție pentru a trece peste ea.

Am încercat să folosesc facilitatea Grup de domiciliu pe laptop-ul meu cu Windows 8.1, conectat la range extender. Totul a mers perfect, din prima încercare. Apoi, Surface Pro 2 s-a conectat și el la Grupul de domiciliu recent creat și a putut să-l folosească pentru a partaja resurse pe rețea.

Cred că această problemă este generată de un conflict între driverul plăcii de rețea al Surface Pro 2 și ASUS RP-N14, deoarece Surface Pro 2 nu a fost capabil să detecteze Grupul de domiciliu de fiecare dată când era conectat la rețea, deși el fusese conectat la acest grup. În momente aleatorii, Surface Pro 2 spunea că nu poate detecta Grupul de domiciliu deși toate celelalte calculatoare nu aveau aceeași problemă. Din fericire, o repornire a sistemului de operare a rezolvat de fiecare dată această problemă și Surface Pro 2 a revenit la sentimente mai bune.

Exceptând acest incident, nu am avut nicio altă problemă. Toate serviciile și caracteristicile d erețea din Windows 8.1 au funcționat foarte bine. Am fost capabil să mă conectez la rețeaua wireless, să printez documente, să partajeze fișiere prin rețea, să le copiez de pe un sistem pe altul, șamd.

Nu veți avea probleme în a folosi interfața de configurare a ASUS RP-N14. Singurul neajuns este că nu oferă o interfață în limba română precum ruterele ASUS. Mai jos vedeți o captură de ecran cu toate limbile disponibile în meniurile de configurare ale acestui dispozitiv.

În ceea ce privește actualizările de firmware, procesul este rapid și simplu, la fel ca pe orice ruter ASUS. Pentru a avea cea mai la zi experiență de utilizare, am instalat firmware-ul 1.0.1.0g disponibil pe situl oficial al produsului. Vă sfătuiesc să faceți și voi o actualizare după ce configurați ASUS RP-N14.

În ceea ce privește opțiunile de configurare disponibile, ASUS RP-N14 oferă control complet al tuturor parametrilor de funcționare: puteți schimba modul în care funcționează rețeaua wireless difuzată de acesta, modul în care sunt distribuite adresele IP, ce dispozitiv le distribuie, puteți accesa jurnalele de sistem și puteți controla caracteristicile suplimentare oferite de acest range extender.

Exceptând micile probleme întâmpinate pe Surface Pro 2-ul meu, am fost foarte mulțumit de ASUS RP-N14, de controlul oferit de acesta și modul său de funcționare.

Performanța în teste sintetice

Pentru a evalua beneficiile de performanță oferite de ASUS RP-N14, am realizat câteva teste pe Surface Pro 2-ul meu cu Windows 8.1 Pro.

În primul rând, am măsurat puterea semnalului wireless în toate camerele importante din apartment. Pentru această sarcină am folosit aplicațial inSSIDer. În graficul de mai jos puteți vedea puterea semnalului în fiecare cameră, atât pentru ruter cât și pentru range extender. Camerele sunt așezate în grafic, în ordinea distanței lor față de ruter. Primele camere sunt cele mai apropiate iar ultimele sunt cele mai depărtate.

După cum vedeți în graficul de mai sus, semnalul wireless a fost cu 20% până la 36% mai bun, în camerele situate la o distanță mai mare de ruter, atunci când am folosit ASUS RP-N14.

După aceea am folosit testul PingTest. Acesta a fost rulat în versiunea desktop a Internet Explorer 11. PingTest a fost folosit pentru a evalua calitatea rețelei wireless. Acesta măsoară procentul de pachete pierdute care, din fericire, a fost 0% în toate cazurile, ceea ce este excelent. Apoi măsoară răspunsul mediu la mai multe comenzi ping și variabilitatea între ping-uri succesive, numită jitter în engleză. Atunci când ai o variabilitate mică este foarte bine deoarece aceasta denotă o conexiune constantă. Pentru măsurătorilor efectuate, am folosing singurul server românesc disponibil pentru PingTest.

Mai jos puteți vedea răspunsul la ping, măsurat în toate camerele din apartament. Un răspuns la ping mai mic este mai bun.

ASUS RP-N14 nu a făcut o treabă grozavă deoarece răspunsul la ping a fost mai mare decât atunci când Surface Pro 2 era conectat la ruter. Doar într-o singură cameră răspunsul la ping a fost mai bun atunci când am fost conectat la range extender.

În ceea ce privește variabilitatea răspunsului la ping, ASUS RP-N14 a oferit rezultate mai bune cu până la 50% doar în camerele care sunt foarte aproape de el. În camerele care sunt departe atât de el cât și de ruter, nu a reușit să ofere îmbunătățiri, inclusiv acolo unde-mi doream o îmbunătățire: bucătăria și balconul mediu.

Văzând acest prim set de rezultate, pot trage concluzia că ASUS RP-N14 îmbunătătește raza de acoperire a rețelei wireless și puterea semnalului dar nu și calitatea și constanța semnalului wireless.

Dar, haideți să vedem cum se translateză parametrii măsurați mai sus viteze de transfer mai rapidă. Până la urmă ăsta este motivul pentru care cumpărăm astfel de dispozitive: vrem internet mai rapid în zonele îndepărtate, cu semnal wireless slab. Pentru a evalua viteza de transfer a conexiunii la internet în toate camerele, am folosit testul SpeedTest. Am ales serverul oferit de RDS pentru acest serviciu și l-am folosit în toate măsurătorile.

Mai jos puteți vedea evoluția vitezei de descărcare de pe internet, în fiecare cameră. Putem vedea o legătură directă între puterea semnalului și viteza de descărcare. În toate camerele în care range extender-ul oferă un semnal mai puternic, viteza de descărcare crește semnificativ.

Îmbunătățirle în ceea ce privește viteza de descărcare au fost între 40% și 113%. Excelent!

În ceea ce privește viteza de încărcare (upload), am constatat îmbunătățiri doar în camerele cele mai depărtate de ruter. Aici viteza de încărcare a fost îmbunătățită cu 48%, respectiv 70%. În celelalte camere, viteza de încărcare a rămas relativ la fel ca pe ruter, atunci când m-am conectat la ASUS RP-N14.

La finalul acestor măsurători, pot trage următoarele concluzii:

  • Range extender-ul ASUS RP-N14 este capabil să îmbunățească raza de acoperire a rețelelor wireless la 2.4GHz. Puterea semnalul se va îmbunătăți semnificativ în zonele mai depărtate de ruter.
  • Viteza de descărcare de pe internet va fi mai bună în zonele unde puterea semnalului wireless este îmbunătățită de range extender. Viteza de încărcare (upload) nu va fi îmbunătățită la fel de mult.
  • În ceea ce privește răspunsul la ping și variabilitatea conexiunii wireless nu veți observa îmbunătățiri semnificative. Modelul testat - ASUS RP-N14 - este unul mai accesibil ca preț. Mă aștept ca modelele mai scumpe să ofere mai multe și la acest capitol.

Caracteristici speciale

Range extender-ul ASUS RP-N14 include câteva caracteristici suplimentare, la care poate nu vă așteptați:

  • Are un port audio de 3.5mm la care puteți conecta o boxă, un sistem audio ori o pereche de căști. Prin acest port se poate asculta radio online, direct de pe range extender. Această caracteristică poate fi pornită și configurată din meniurile range extenderului.

    De asemenea, puteți folosi aplicația ASUS AiPlayer pentru a face streaming audio de pe telefonul tău cu Android ori iOS, direct pe range extender. Această aplicație poate reda toate formatele populare: mp3, wav, flac și acc. Din păcate nu există o aplicație ASUS AiPlayer pentru Windows 8.1 sau Windows Phone.

  • În zona unde vedeți logo-ul ASUS, range extender-ul are de fapt un controler sensibil la atingere. Dacă-l atingeți, el funcționează ca un comutator de pornire oprire. Îl puteți configura astfel încât să porniți sau să opriți următoarele caracteristici: ledul care semnalizează conexiunea la rețea, lumina de noapte, stream-ul audio ori ledul care semnalizează faptul că dispozitivul este pornit.

Notă produs
4/5

Verdict

ASUS RP-N14 este un range extender potrivit pentru cei care lucrează doar cu rețele wireless la 2.4GHz și care nu au o configurare foarte specială a rețelei. Dacă folosiți și o rețea wireless la 5GHz, atunci va trebui să cumpărați un dispozitiv mai scump. ASUS RP-N14 oferă o acoperire bună și o viteză de descărcare de pe internet mai rapidă în zonele mai greu accesibile semnalului wireless oferit de ruter. Este o alegere bună pentru cei care vor un dispozitiv nu foarte scump, performanțe bune și nu au nevoi ori configurații speciale ale rețelei wireless de acasă.