Ce este nou în Windows 8.1 Public Preview (nume de cod "Blue")?

Windows 8.1 Public Preview este disponibil publicului larg începând de astăzi. El aduce multe schimbări sistemului de operare Windows 8, sistem ce a fost criticat destul de mult, uneori pe bună dreptate. Windows 8.1 aduce multe lucruri noi, și o bună parte din acestea nu sunt legate de tablete și experiența tactilă, așa cum te-ai aștepta. Utilizatorii de PC-uri obișnuite se vor bucura de multe surprize plăcute. Iată ce ne așteaptă în noua versiune:

Un proces de instalare ușor diferit

Windows 8.1 are un proces de instalare ușor diferit ce include noi pași legați de activarea sistemului de operare și configurarea nivelului de integrare cu SkyDrive.

De asemenea, tutorialul afișat la prima autentificare în sistemul de operare este ușor diferit.

Un ecran Start mult îmbunătățit

Ecranul Start arată mai bine și este mai ușor de folosit, atât pentru utilizatorii de PC-uri cât și pentru cei de tablete. Dalele dinamice (tiles) pot avea mai multe dimensiuni, pot fi grupate și redenumite mai simplu și mai rapid. Există o nouă modalitate intuitivă de accesa lista de aplicații disponibile iar căutarea de aplicații se desfășoară mai rapid. În plus, există mai multe customizări vizuale disponibile pentru ecranul Start.

De exemplu, puteți seta fundalul de Desktop ca fundal și pentru ecranul Start, ceea ce face trecerea de la un ecran la altul mai puțin derutantă pentru utilizatorii începători.

Butoanele speciale (charms) au fost îmbunătățite astfel încât să ofere mai multă interactivitate între aplicațiile Windows 8. De exemplu, butonul special Dispozitive (Devices) oferă capacitatea de a reda conținut multimedia de pe dispozitivele conectate la calculator ori la rețea.

Butonul special Partajare (Share) oferă noi opțiuni pentru crearea de capturi de ecran ori pentru partajarea adresei la care să găsește aplicația curentă, în Magazinul Windows.

Aceste schimbări aduc un plus de interactivitate între aplicațiile Windows 8, mărind numărul de activități și date ce pot fi executate, respectiv partajate, între ele.

Desktop și aplicații desktop îmbunătățite

Butonul Start este înapoi pe bara de activități din Windows (taskbar). Când dați un clic pe el, sunteți duși la ecranul Start. Butonul mai rămâne vizibil câteva secunde, pentru cazul în care doriți să vă întoarceți rapid la Desktop - o schimbare aparent măruntă ce va ferici mulți utilizatori, mai ales pe cei de PC-uri.

Una din cele mai mari nemulțumiri ale utilizatorilor de PC-uri este că, în Windows 8, pot accesa accidental butoanele speciale (charms). Windows 8.1 este configurat în mod implicit pentru ca astfel de accidente să nu se mai întâmple. Atât butoanele speciale (din dreapta) cât și lista de aplicații recente (din stânga) sunt afișate doar atunci când doriți și mutați intenționat mausul în colțurile din dreapta și stânga sus. De asemenea, puteți să dezactivați aceste colțuri, dacă doriți. Adio accesarea din greșeală a butoanelor speciale!

File Explorer are un nou mod de start. Secțiunea Computer a fost redenumită în This PC și afișează scurtături utile către folderele și bibliotecile utilizatorului (Desktop, Documents, Downloads, Music, Pictures și Videos), precum și partițiile disponibile și dispozitivele de rețea detectate. O schimbare mică dar binevenită.

Unii bloggeri încearcă să-și sperie audiența spunând că bibliotecile au dispărut din Windows 8.1 Nu este adevărat! Bibliotecile rămân, doar modul în care este organizat File Explorer este puțin schimbat.

Meniul ascuns (Windows + X) a fost extins pentru a include noi scurtături utile, inclusiv cele pentru închiderea și repornirea calculatorului. Mulți utilizatori avansați vor fi încântați de această schimbare.

Doriți ca Windows 8 să pornească direct pe Desktop? Acum se poate face asta fără hack-uri și softuri din terțe părți. Dar, pe lângă asta, puteți face multe alte lucruri utile pentru un utilizator de PC: puteți seta ecranul Start astfel încât să afișeze în mod implicit lista de aplicații, obținând astfel un ecran similar cu Meniul de Start din Windows 7. De asemenea, Windows 8.1 poate prioritiza afișarea aplicaților desktop în lista de aplicații.

Lista de aplicații poate fi acum sortată pe mai multe criterii - o îmbunătățire ce va ușura navigarea atunci când avem foarte multe aplicații instalate.

Se pare că PowerShell este pregătit ca succesorul Liniei de comandă (Command Prompt). Cel mai probabil, Linia de comandă nu va mai exista în Windows 9 și Windows 8.1 pregătește terenul pentru această schimbare.

Există și o nouă caracteristică în Windows 8.1, destinată utilizatorilor de business: Foldere de Lucru (Work Folders) - păstrează separate fișierele personale de cele de muncă și le sincronizează automat pe toate dispozitivele utilizatorului.

Internet Explorer 11 primește actualizări importante în aspecte precum: aderarea la standarde web moderne, viteză, performanță și unelte pentru dezvoltatori. Interfața sa rămâne aproape neschimbată, mai ales pe Desktop. Va oferi suport pentru un număr de nelimitat de file (tab-uri) deschise, nu doar pentru 10, așa cum se întâmpla în Internet Explorer 10. Versiunea tactilă a Internet Explorer 11 poate afișa file una lângă cealaltă, ceea ce era posibil doar cu versiunea desktop a Internet Explorer 10.

Fixarea ferestrelor una lângă cealaltă se poate face acum în mai multe moduri, mai ales pe calculatoare cu două sau mai multe monitoare. Windows 8.1 scalează mai bine imaginea la rezoluții foarte mari și oferă suport pentru ecranele Retina, cu o densitatea mai mare de pixeli și rezoluții de 2880x1800 sau mai mult. De asemenea, Windows 8.1 poate extinde imaginea prin conexiuni fără fir (wireless) către ecrane compatibile cu standardul Miracast, ce devine din ce în ce mai popular odată cu extinderea conceptului de SmartTV.

Noi aplicații Windows 8 și un Magazin Windows mult mai bun

Windows 8.1include și mai multe aplicații: Bing Food & Drink, Bing Health & Fitness, Calendar, Camera, Help & Tips, Internet Explorer, People, Photos, Reader, Weather, Windows Alarms, Windows Calculator, Windows Reading List , Windows Scan, Windows Sound Recorder, Finance, Games, Mail, Maps, Music, News, Sports, SkyDrive, Travel și Video.

Vechile aplicații specifice Winows 8 au fost îmbunătățite. Sunt mai ușor de folosit atât pe tabletă cât și pe PC-uri. În plus, ele oferă noi caracteristici și facilități de customizare. Noi actualizări vor fi disponibile și pentru aplicația Xbox SmartGlass, ce nu este inclusă în sistemul de operare și trebuie instalată de pe Magazinul Windows.

Și că tot vorbim despre Magazin - acesta a primit îmbunătățiri majore: are un focus mai mare pe oferirea de recomandări customizate, în funcție de ce aplicații folosești în prezent. De asemenea, descoperirea de noi aplicații este mai rapidă: este mai ușor să afli ce aplicații noi sunt disponibile în Magazin sau care sunt foarte populare.

Aplicațiile sunt afișate într-un mod optimizat: poți vedea mai rapid ce au spus alți utilizatori despre o aplicație și poți vedea ce alte aplicații au fost dezvoltate de aceeași companie ori persoană. Meniul contextual afișat de Magazin este mai util deoarece include multe opțiuni ce ușurează navigarea și descoperirea de aplicații.

Puteți să vă administrați contul Microsoft din Magazin, să adăugați noi modalități de plată, coduri promoționale, etc. Toate aceste activități puteau fi făcute în trecut doar dintr-un navigator de internet. Acum totul este prezent în Magazin. După părerea mea, așa ar fi trebuit să fie magazinul Windows de la bun început.

Ecranul Setări PC este mult îmbunătățit

Setări PC (PC Settings) a devenit o alternativă foarte bună la Panoul de Control (Control Panel). Dacă folosiți Windows 8.1 pe o tabletă, aproape că nu va mai fi nevoie să utilizați Panoul de Control.

Când deschideți Setări PC, va fi afișată o listă cu setările cele mai des accesate. O schimbare măruntă, cu un impact important în navigarea mai rapidă a utilizatorului.

În Setări PC puteți configura acum foarte multe aspecte ale sistemului de operare: de la rezoluția ecranului, la aplicația SkyDrive ori cum funcționează aplicații gen File History.

Deși nu este încă o alternativă 1-la-1 pentru Panoul de Control, este foarte aproape de a ajunge acolo. Mai lipsesc doar setările foarte avansate.

Căutare mai bună și mai rapidă

Căutarea a primit o atenție specială din partea Microsoft. Orice căutare se efectuează mai rapid oriunde ai fi, indiferent dacă folosești o aplicație ori te afli la ecranul Start. Aplicațiile Windows 8.1 au acum o căsuță de căutare mai ușor de găsit. Nu este nevoie să folosiți butonul special Căutare la fel de des ca în Windows 8.

De asemenea, când efectuați căutari pe ecranul Start, sunt disponibile și mai multe surse pentru afișarea rezultatelor, inclusiv rezultate de pe internet, oferite de Bing.

Pagina pentru afișarea rezultatelor din Windows 8.1 include atât fișierele și aplicațiile locale de pe sistem precum și date găsite pe Internet, totul pe același ecran. Trebuie doar să derulați pentru a vedea tot.

Experiența de căutare mai are unele probleme și bug-uri, dar este în mod clar un pas în direcția cea bună din partea Microsoft. Deși nu este evident pentru mulți, integrarea rezultatelor de pe Internet poate fi dezactivată de utilizator, dacă are nevoie doar de căutări locale.

O integrare și mai puternică cu SkyDrive

În ceea ce privește integrarea cu SkyDrive, Windows 8.1 preia modelul Office 365. Sistemul de operare include acum atât aplicația tactilă SkyDrive cât și pe cea desktop. În plus, în File Explorer, SkyDrive primește o secțiune separată, de unde poate fi accesat tot ceea ce aveți în cloud-ul Microsoft.

De asemenea, din Windows 8.1 puteți administra mult mai bine contul SkyDrive, ce date și setări sunt sincronizate, cum sunt sincronizate, spațiul disponibil dar și alte aspecte. Toate acestea direct din sistemul de operare. Nu mai este nevoie să deschideți un navigator de Internet pentru a realiza aceste acțiuni.

Ce nu este inclus în Windows 8.1

Deși toate noutățile descrise mai sus sunt excelente și mai mult decât binevenite, există în continuare căteva aspecte ce lipsesc din Windows 8.1 Cel puțin din această versiune de test:

  • Nu se poate închide calculatorul rapid, direct de pe ecranul Start. Deși meniul ascuns Windows+X oferă scurtăturile necesare, acesta nu este cunoscut de utilizatorii sistemelor de operare mai vechi și accesarea lui nu este în nici un caz intuitivă. Mă miră că Microsoft nu pune un buton de închidere direct pe ecranul Start. Este o modificare incredibil de simplă, tehnic vorbind.
  • Ecranul Start nu afișează nici acum informații despre dată și oră. Iarăși, o problemă foarte simplă din punct de vedere tehnic, ce ar îmbunătăți experința utilizatorilor.

Concluzie

După cele câteva ore petrecute testând Windows 8.1 Public Preview sunt, într-o foarte bună măsură, mulțumit de schimbările făcute de Microsoft. Da, mai există câteva aspecte minore ce pot fi îmbunătățite dar se vede foarte clar că Microsoft au ascultat feedback-ul primit cât se poate de serios. Windows 8.1 este o actualizare foarte mare și foarte importantă pentru Windows 8. Ea va rezolva aproape toate problemele utilizatorilor și va lăsa fără muniție multe din vocile critice care au dezaprobat Windows 8. Și, cu siguranță, va mări rata de adopție a acestui sistem de operare și a noului ecosistem propus de Microsoft.